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AI技术:未来远超我们的想象
2018-12-01 14:42  

习主席在中共中央政治局第九次集体学习时强调,人工智能具有多学科综合、高度复杂的特征。要加强基础理论研究,支持科学家勇闯人工智能科技前沿的“无人区”,努力在人工智能发展方向和理论、方法、工具、系统等方面取得变革性、颠覆性突破,确保我国在人工智能这个重要领域的理论研究走在前面、关键核心技术占领制高点。

人工智能“脑洞”究竟有多大

如今,风推浪涨的人工智能领域看似热闹,但喧嚣落地,会发现“误会”不少。某人工智能无人书店开业,某展览会人工智能机器人亮相,某超市采用人工智能导购员……一些装上简单预设程序的智能设备、机器人,纷纷披上人工智能这件“新马甲”,五花八门的产品贴上“人工智能”的标签,竟变得“高端”起来。

事实上,人工智能绝不仅仅是几款可实现“无人操作”的机器人,更不只是用来战胜人脑的围棋手。作为物联网、大数据、先进算法和强大计算能力支持下的一种“群技术”,人工智能通过赋予“物”以人的智力,模拟和扩展人的智慧,辅助甚至代替人实现多种功能。

迄今为止,人工智能可能是人类最强有力的创新“加速器”,它让人类的能力得以延展,并变得更加强大。我们现在触碰到的,也只是人工智能潜力的“冰山一角”,新一代人工智能发展还有很多前沿性科技难题需要突破。

我们让机器人学会了“穿衣服”这个动作,如何让机器人学会“要不要穿衣服”,或者“起风了要不要加衣服”?过去,我们往往将更多的精力集中在机器人动作的研究上,以实现机器人能像人类一样做动作,却对真正的“智”鲜有建树。人工智能要发展的是自主智能系统,不仅是模拟人的行为,更应让机器像人一样思考,掌握“穿衣服”动作以外的感知和认知能力,让机器人不仅“知其然”,还“知其所以然”,进入“深层智能”。

在围棋比赛中战胜人类冠军的“阿尔法狗”,也只不过是有限领域里的成功,同样的程序却不能在其他领域通用。过去的人工智能发展中,虽然我们已经造出了一些极其强大的程序,但它们的智能范围非常狭窄,并不能解决多种多样不同类型的问题。对比人类大脑,真正意义上完备的人工智能系统,应该是一个通用的智能系统,能举一反三、融会贯通,处理视觉、听觉、思考等各类问题,可谓“一脑万用”。实现从专用智能到通用智能的跨越式发展,既是下一代人工智能发展的必然趋势,也是研究与应用领域的挑战。

当我们畅想让计算机变得和人一样聪明时,新的理论已进入科学家研究视野。人的自然智能与机器智能终究不同,如何通过人机混合的脑机系统形成更强的智能?科幻电影《阿凡达》中展示了主人公用意念控制机器的场景。这是一种利用脑电波来控制机器的技术,旨在通过在人脑神经与具有高生物相容性的外部设备间建立直接连接通路,实现神经系统和外部设备间信息交互与功能整合。该技术的发展,将使人类沟通交流的方式更为多元和高效,未来将广泛应用于临床康复、自动驾驶、航空航天、军事指挥等领域。

在人工智能赋能新时代,勇闯人工智能科技前沿的“无人区”,不管是机器懂得“所以然”,还是“一脑万用”,甚至科幻色彩十足的“意念控制”成为现实,以及对话式人工智能平台、情感智能、神经形态计算、量子神经网络……这些最具特色的成长性技术,都足以让人脑洞大开,产生无限遐想。

事实也正是如此。人工智能如同一列高速奔驰的列车,当人们还在举目远眺时,它已呼啸而至。

不只是科技界的一场“狂欢”

早上7点半,往往是一座城市最繁忙的时刻。对上班族来说,无不渴望有一辆呼啸而来的快车,带走他们通勤路上焦急的等待。

如今,大多数上班族在寒风中等车的痛苦,或将终结于人工智能技术的发展。自公交车智能调度系统在我国众多城市广泛应用以来,其技术应用延伸到手机终端的小小APP上,手机轻轻一点,等车赶车就成了历史。这是为公交车装上聪明“大脑”带来的改变。

目前,人工智能在各行业应用正加速铺开。未来,人工智能领域将以融合的方式提高各行业智能化水平,从而推动各行业的发展与变革。

人工智能是引领这一轮科技革命和产业变革的战略性技术,具有溢出带动性很强的“头雁”效应。回顾科技发展的历史,蒸汽时代最大的贡献,是寻找到了一种可以转化成各种形式的“蒸汽力”,而未来人工智能也将成为一种如同蒸汽力、电力一般的资源,转化成各个领域的能量。

当然,预见未来和走向未来并不是完全相同的事,人工智能发展亦然。其真正的爆发,必须落脚在与大众及行业应用的融合上,即“人工智能+”。有人将实体经济比作“蛋糕”,而智能技术是蛋糕上的“奶酪”。只顾着奶酪,而忘记下面的蛋糕可不行。如果人工智能的概念只存在于科学的语境,那么再高精尖的技术,也无法成为开启时代大门的钥匙。作为新一轮产业变革的核心驱动力,人工智能必须与各行业融合才能发挥作用,从而形成真正有效的行业智能。

人工智能的落地,在助力实体经济发展产生新动能的同时,也将叩开智能化战争的大门。随着无人机、战斗机器人等智能化武器装备走上战场,人工智能技术在军事领域的应用,正在成为继机械化、信息化之后推动新一轮军事变革的强大动力,不仅改变战争面貌,而且深刻影响着战争制胜机理和战争规则的发展变化,催生新的作战手段和作战思想。智能化时代的到来,使得战争时空条件、战争主体、战争手段、战争方式方法发生深刻改变,决定战争胜败的规律突出体现在“制智权”的争夺上。人工智能军事应用水平,将成为大国之间军事实力比拼的重要标志。

不只是科技界的一场狂欢,当各领域插上人工智能的羽翼,必将见证革命性的变化。人脸识别、虚拟现实、智能武器等新领域新技术的涌现,开辟了面向未来的新蓝海;智能制造、智能金融、智能农业等多点开花,传统产业得以换羽腾飞。

智能时代呼唤“思维变频”

有人把人工智能描绘成天使,也有人因其发展而惴惴不安。它究竟是天使还是魔鬼?人工智能前沿技术有没有失控风险?是否危及人类安全?这样的问号在人工智能发展的过程中,俯拾皆是。

事实上,过多的担忧,反而束缚人工智能发展的脚步。曾几何时,互联网改变了大多数传统行业,一切都面临互联网革命或被革命的选择,没有互联网思维即意味着落后和被淘汰。如今,人工智能的发展和互联网时代有着同样的内涵。人工智能走向未来的突破呼唤“思维变频”。

人工智能的发展,远不是单纯的技术问题,它带来很多需要深入分析、求解的思维挑战。智能是改变世界的工具,智慧是改变智能的思想,从“机器换人”“杀人武器”的担忧,到“人机共融”的展望,在互联网思维、移动思维之后,人工智能时代的思维方式到底该是什么?这才是我们该关注的问题。

从历史维度看技术革新,铁犁牛耕、蒸汽机器、电动机等都是在代替人力,有效提升了生产效率。当然,在当时的历史视角下,马车夫会恨汽车,手工业者会恨机器,因为他们的工作被抢走了。实际上,一些工作被取代后,新的工作就会出现。像马车夫失业了,但需要造汽车的工人、汽车司机。智能时代的到来,对于人们来说,相比失业转行的危机,更需考虑的是思维转型,以适应未来需要。

人工智能军事应用的发展,也将在战争伦理、交战规则等问题上带来冲击,全面而深刻地影响战争的本质和规律。纵观人类战争史上的每一次革命,都在不同程度地打破作战人员身上的层层“枷锁”。伴随人工智能技术的不断融入,传统作战中耗时耗力的观察、判断、决策、打击流程大幅压缩,在智能战场态势感知牵引下,各种作战行动高度耦合、并发进行成为可能,新一轮战争方式创新呼之欲出。但以往的作战思维是否成为束缚军事变革的“无形枷锁”?在智能化作战即将来临之际,需要大胆创新、勇于突破、主动求变,积极认知新的战争形态,适应新的作战样式。

我们无需陷入对技术和机器高速发展的忧虑,但应从现在开始,对人工智能发展划出底线。推荐系统是人工智能的重要应用场景,资讯类APP可以无限制向你推荐你感兴趣的内容,无论对错;电商APP可以诱导你去“买买买”,就算超出消费能力也无所谓。而对于军事应用的安全局限性来说,也可以预见。复杂对抗环境下,人工智能系统或武器装备一旦被对手通过恶意代码、病毒植入、指令篡改等手段攻击,将带来战术失利甚至灾难性后果;人为错误、机器故障、环境扰动等因素,也可能使系统因干扰而失控。技术这把“双刃剑”,就像火焰能帮我们取暖、煮饭,稍有不慎也能让万物付之一炬。

人工智能发展的原则,应该以“善智”为目标,在赋予数据精度的同时,也不忘法治温度,让算法遵循“善法”。加强人工智能相关法律、伦理、社会问题研究,建立健全保障人工智能发展的法律法规、制度体系、伦理道德,形成适应人工智能时代的社会治理模式;牢固确立人类是人机关系主导者的思想,实现对人工智能的安全有效控制,让其真正为人类的和平发展服务。

未来远超我们的想象。悲观者唉声叹气,充满犹豫地被拖入正在到来的大变局;乐观者屏住呼吸,夜不能寐地参与对未来的创造。

制 图:徐 鹏

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